Archives Mensuelles: juin 2014

50 ans de la Liste Rouge de l’UICN, un tableau sombre de l’état de la biodiversité

Retour sur la Red List de l’UICN. Outil de la mesure de l’extinction de la biodiversité.

La Liste Rouge, cette liste des espèces menacées reconnue internationalement, est établie par l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) et célèbre ses 50 ans d’existence cette année. Le chargé de programme espèce de l’UICN France Florian Kirchner explique à quoi sert cet outil d’évaluation de la biodiversité.

La Liste Rouge a 50 ans, quel bilan en tirez-vous ?

La Liste Rouge dresse un tableau sombre de la crise mondiale de la biodiversité et appelle à l’action. Elle analyse la situation de 76 199 espèces dont 22 413 sont menacées et constitue l’inventaire le plus complet en ce qui concerne les menaces sur la faune et la flore. Même si ces résultats restent parcellaires puisque nous n’avons pas encore pu tout étudier, loin de là. Il existe 1,8 millions d’espèces connues, le travail est donc titanesque. L’histoire de la Liste Rouge a commencé avec les grands mammifères et les oiseaux, mais au fur et mesure que nous étendons nos travaux, nous découvrons combien les autres grandes catégories d’êtres vivants sont menacées. Aujourd’hui, une espèce de mammifère sur quatre est menacée d’extinction au niveau mondial. C’est également le cas pour un oiseau sur huit, plus d’un amphibien sur trois. Plus récemment, on a pu mettre en évidence qu’un tiers des requins et des coraux constructeurs de récifs étaient menacés, et plus d’une espèce de conifères sur trois. La crise de la biodiversité est inquiétante car elle concerne tous les groupes d’espèces partout dans le monde.

Quelles sont les principales menaces sur les espèces ?

Il s’agit en premier lieu de la destruction des habitats naturels. Par exemple de la déforestation ou encore de la conversion des zones humides en zones agricoles ou urbaines. L’autre grande menace est la surexploitation des ressources naturelles. Elle peut entrainer la régression et la disparition d’espèces, par exemple par la surpêche pour les espèces marines ou encore par le braconnage pour l’ivoire des éléphants ou la corne de rhinocéros. Les autres grandes menaces sont les espèces introduites envahissantes, les pollutions et le changement climatique.

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